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Airbnb 语言经理:翻译时如何使中文更地道?

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▍与字对字翻译有关的问题
▎避免不必要的主谓语分离,不要在中文中使用类似「As a …, he is...」的句式。
❌作为房客,您应该遵守房东制定的房屋守则。
✅房客应该遵守房东制定的房屋守则。

▎避免在翻译「When / After..., ...」时,用「当……,……」的句式。
❌当您完成支付后,会收到确认邮件。
✅完成支付后,您会收到确认邮件。

▎在某些情况下,「I guess / think / suppose」可以不翻译成「我猜 / 我想 / 我认为」,不妨试试「应该是这样的吧」「他大概已经回去了」之类的句式。

▎「while」「though」的翻译——现在很多译者看到「while」就翻译成「在……的时候」,看到「though」就翻译成「尽管」,但在也请大家留意类似以下两个句子的翻译:
✅尽管房子大,但状况不是很好(while the house is big, it is not in a very good state)。
✅这场比赛他最后还是赢了,不过他自己也受了伤(He won the game at last, though he also got himself hurt)。

▎很多情况下,「you」「your」都不必要翻译成「你」「你的」。
❌您的房东会为您准备好您所需要的一切。
❌面对这种情况时,你通常会被吓一大跳。
✅房东会为您准备好您所需要的一切。
✅面对这种情况时,人们通常会被吓一大跳。

▎翻译「such as…」「…like…」 以及写作中文的时候,避免使用「……,比如……、……、……。」的句式。
❌生活必需品,如肥皂、毛巾、床单,会让房客感到宾至如归。
✅肥皂、毛巾、床单等生活必需品会让房客感到宾至如归。

▎在使用 / 翻译术语时避免生搬英文字面意思,而是要通过调研市场以及中文语言环境,找到最合适的地道中文词。
英文:weekly discount / monthly discount / length-of-stay discount
❌每周折扣 / 每月折扣 / 长时间住宿折扣
✅周租折扣 / 月租折扣 / 长租折扣

▍与中英文语法 / 表达习惯有关的问题
▎避免泛泛地使用「……之一」,列举确定数量的事物之一时除外。
❌北京是中国最大的城市之一。
✅北京是中国的一个大城市。
✅中国是四大文明古国之一。

▎「partly because of」可以不翻译成「部分原因在于」或者任何带有「部分」的形式,因为和「one of the 最高级」(也就是前文所说的「……之一」)一样,一般情况下,它们都属于英文写作者为了避免绝对化而在内容主干上添加的多余内容。
出于对艺术的喜爱,他来到了旧金山(Partly because of the his of arts, he came to San Francisco)。

▎尽量少用被动句式,因为地道的中文里并没有太多被动语态。
❌您的预订被房东取消,对此我们感到非常抱歉。
✅房东取消了您的预订,对此我们感到非常抱歉。

▎避免「万能动词+抽象名词」的句式。
❌我们对您遇到的问题进行了研究。
❌房东对爱彼迎社区作出了巨大的贡献。
✅我们研究了您遇到的问题。
✅房东对爱彼迎社区贡献巨大。

▎复数的处理——中文并没有单复数变化,我们会在名词前加上“许多”或是数量,甚至不加修饰只透过前后文来强调复数,而不是加上「们」。
英文:All of the doctors in the city have disappeared.
❌这座城市所有的医生们都消失了。
✅这座城市所有的医生都消失了。

▎中文写作时要避免受到英文习惯的影响,如英文经常会用设问句式来启发用户阅读后文,而中文会更多使用清晰肯定的陈述句。
❌还在考虑夏天去哪里玩儿吗?来看看爱彼迎为您准备的夏日出游小贴士吧!
✅夏天出游,不妨来看看爱彼迎为您准备的小贴士!

▍结语
其实总结下来,正如我在本地化和翻译的本质区别在哪里?这个回答里说的,要想得到好的翻译,做翻译的人(译者)要做到以下几点(重要性分先后):
目标语言(target language)语感(即直接、迅速地感悟语言文字的能力)好,知道什么样的句子/表达是好的/不好的,知道什么样的内容需要对应什么样的语言风格,写作有逻辑,用词丰富;
源语言(source language)语感好,能分清句子(尤其是长句/复杂句)结构、拆分意群;
善用工具,包括辞典、搜索引擎、计算机辅助工具(CAT)等等,寻找最准确、最适合所译内容的词汇和表达;
不做字对字的翻译,译文没有翻译腔,即在理解源语言文本所蕴含意思的基础上,摆脱源语言的句子结构、表达习惯,灵活运用目标语言,准确恰当地表达原文含义。
译无止境,与大家共勉!


作者:Airbnb 语言经理,资深英中译者


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